Această asezare monahală, ctitorie a boierului Dragomir și a soției sale, a fost inițial (pe la sfârșitul secolului al XVI-lea) schit de călugări ce avea atunci o mică biserică de lemn cu hramul “Sfânta Treime”. Schitul Rătesti (așa apare în acte până la 1868) a fost menționat documentar pentru prima oară la 6 mai 1634. O altă mărturie indirectă despre existența schitului există într-un act din 21 ianuarie 1652.

In privința clădirilor din incinta mănăstirii, inventarul din 1875 enumera: școala, biserica, clopotnița, arhondaricul , o alta clădire cu 12 camere și înca o casă mai mică cu o sală. În afara curții interioare era o casă arhondaric cu sală și 7 camere, două case mici, bucătărie și alte construcții pentru animale și păsări. Biserica, edificiu monumental în care se îmbină structurile compoziționale ale arhitecturii ecleziastice autohtone cu câteva elemente din stilul neoclasic, într-un mod plăcut armonios, atrage privirea, dar și îmbie sufletul pelerinului la rugăciune. Biserica are 30 metri în lungime, 15 metri lățime, este construită pe o temelie de piatră de un metru și cu înălțimea până la acoperis de 10 metri. Este de plan triconic, cu pronaosul dezvoltat în lărgime. Are 3 turle construite din scândură: una mare pe naos de 12 metri în formă octogonală și două mici pe pronaos, în formă pătrată, toate prevăzute cu câte 4 ferestre. Naosul este delimitat de pronaos prin două coloane puternice, care susțin o arcadă a bolței. Toate ferestrele sunt prevăzute cu grilaje metalice. Pardoseala bisericii este din scândură, iar acoperișul din tablă albă.

Referitor la colecția de carte veche bisericească expusă în sala muzeului, înca din 1878 existau 180 volume între care figurau cele a lui Macarie Egipteanul, Teodor Studitul, Ioan Scărarul, Sf. Vasile cel Mare, Sf. Ioan Gură de Aur etc. În 1900 erau mai multe manuscrise, cel mai prețios fiind un Tretavanghel copiat în 1780. Colecția de artă bisericească înființată în 1975, era compusă din icoane pe lemn și sticlă, broderii artistice, obiecte de cult, carte veche (o raritate o constituie Biblia poliglotă format mare, tiparită la Paris de Antonius Vitray în 1629). Tot din colecție fac parte broderii în fir de aur și argint (bedernițe, palitine, veșminte arhierești: mantie, omofor), obiecte liturgice din argint: cruci, sfeșnice, candele, catui, ripide, cadelnițe, două chistornice din piatră,  obiecte sculptate în lemn, pomelnice ctitoricești pe lemn.

——————————

Locatie:  Rătești, com. Berca
GPS: N 45.3076, E 26.6319
Acces: se află la 27 km de orașul Buzău, pornind spre  DN 10 ( Buzău- Brașov), virati spre Berca, iar dupa ce treceti podul, stanga. Se ajunge la Centrul de informare turistica unde virati stanga. (cca.40 de min cu mașina/autobuz)
Cazare: Zona Berca
Alte obiective turistice din apropiere: Vulcanii Noroiosi, Mănăstirea Berca